Zaterdag 29 juli 2017

HOOGZOMERTOCHT

4de BERINGEN – DIEST – BERINGEN

Harten Vijf Trofee

 WSV Wandelend Paal vzw

Start : Spectrumcollege, Campus Beringen, ingang Bogaarsveld, 3580 Beringen - vanaf 06.00 uur tot 15.00 uur
Afstanden :
4 7 – 1
2 – 16 – 20 – 30 42 50 km

Alternatieve start : FC  Heijax Paal, aan kruising Engeldonk/Sint Jorisstraat (parkeren aan kerkje Brelaar-Hei) -
 vanaf 0
8.00 uur tot 13.00 uur (laatste aankomst : 15.30 uur)
Afstanden :
10 20 30 km


Onze Hoogzomertocht krijgt dit jaar een absolute primeur : voor het eerst starten we vanuit de nieuwe scholensite Campus Beringen van het Spectrumcollege, aan het Bogaarsveld.  De nieuwe accommodatie ligt slechts op een boogscheut van de startplaats van vorig jaar.  Alles ruikt er nog naar nieuw.  Pas sinds februari is de school officieel geopend ! Parkeren doe je best op aanwijzen van onze parkeerwachters.  Zij wijzen  je de weg naar een parkeerplaatsje en waar je ook zal staan, nooit zal je ver moeten gaan tot de startplaats.  Voor ons is deze nieuwe startplaats meteen een testcase voor “Limburg Wandelt”, onze Limburgse Wandeldag van 22 oktober, die eveneens vanaf het Bogaarsveld zal starten.  We verwachten jullie in de ruime refter (300 zitplaatsen) van de school, die we zullen inrichten tot start- en verbruikszaal.

Beringen-Diest-Beringen maakt dit jaar weer écht de verbinding tussen de mijnstad Beringen en de Oranjestad Diest, van steenkool naar ijzerzandsteen.  De 50 km is de derde tocht van de Harten Vijf Trofee.  Wie zich aan het klaarstomen is voor een deelname aan de Dodentocht, die precies veertien dagen later wordt georganiseerd, vindt in het parcours van deze Hoogzomertocht een ideaal voorbereidingstraject.  Onderweg krijg je een aaneenschakeling van vergeten veld- en boswegen, afgewisseld met stukjes lichtlopend asfalt.  Zullen we samen even op weg gaan ?

Na het verlaten van de scholensite zie je voor je de vroegere cementsilo, nu omgebouwd tot een woontoren.  Langs de oevers van het Albertkanaal ga je tot aan de eerste bosjes.  In de verte zie je de boogbrug van Tervant.  De eerste brug op deze locatie werd gebouwd bij de aanleg van het kanaal in de jaren ’30.  Op 11 mei 1940 werd deze opgeblazen door het Belgische leger tijdens de Achttiendaagse Veldtocht.  Tot 1958 was er dan een veerpont.  In 1958 werd de huidige brug opengesteld voor het verkeer.  Om doorvaart voor duwvaartconvooien met vier lagen containers mogelijk te maken, wordt de brug binnenkort weggehaald en vervangen door een nieuwe.  In Tervant mag je even uitblazen in de kantine van AC Tervant, gekend van onze winterse Vriezemantocht.  Na de koffie zoek je het fietspad op dat vanaf het kanaal naar de Industrieweg loopt.  Even maar volg je het betonnen fietslint om dan parallel ermee een bochtig paadje tussen het groen te volgen.  Links, hoog in de kruinen van de canadabomen, zien we tientallen nesten van kauwen en ook een kolonie roeken huist in die hoge kruinen.  Het pad dat zigzagt tussen de bomen door en leidt naar de windmolen aan de rand van het industrieterrein.  Vorig jaar was die nog in aanbouw, nu malen de hoge wieken wind tot elektriciteit.  Aan de overkant van de snelweg E 313 volg je de fiets- en wandelweg die je langs de boorden van de Paalse Plas leidt.  Je kan hier ver zien over de rimpels van dit waterbassin, waar altijd wel wat watervogels kabaal maken.  Vooral na het verlaten van het asfalt wordt het mooi wandelen, vlakbij de rand van de 40 ha grote plas.  Via de Winterbeek verlaat je het watergebied en kom je in het gehucht Brelaar-Heide, waar je een tweede keer kan pauzeren.  De kleine kantine van FC Heijax breiden we uit met een zomerterras waar het heerlijk toeven wordt, temidden van het stille groen.  De 12 km maakt niet de oversteek van de Industrieweg en sluit later aan bij de terugkerende langeafstanders.

Van Heijax trek je dan een dikke groene lijn die reikt tot de dorpskern van Schaffen.  Even nog volg je het tracé van de toeristisch fietspad om dan resoluut te kiezen voor de stilte en de natuurlijke pracht van het Willebroek.  De vroegere hooiweiden zijn er verschraald en vormen nu ideale biotopen voor zeldzame bloemen en planten.  De vele vijvertjes die hier ooit werden getrokken zijn allemaal teruggegeven aan de natuur en vormen nu natuurlijke waterplassen tussen het ongerepte groen.  Je wandelt langs de oevers van beken met rosbruin water, tekenen van de aanwezigheid van ijzerzandsteen in de ondergrond.  Na de oversteek van de weg van Vleugt naar Tessenderlo maak je een zwenking naar de Schellekensberg.  Je wandelt nu onderlangs deze uitloper van de Hagelandse heuvels en gaat aan de rand van de ijzerzandsteengroeve van de Kelberg naar het plateau van het Schaffens Veld.  Ver rechts voor je priemt de witte toren van de abdij van Averbode boven het groen.  Een schuin pad, dwars door de velden heen, wijst je dan naar de Sint Hubertustoren van de Schaffense dorpskerk.  Wat later genieten de stappers die kozen voor 42 of 50 km van een verdiende drinkstop in de Gildenzaal.

Van daaruit maakt de 50 km een lus die hen tot in het centrum van Diest zal brengen.  In Schaffen klim je naar de top van de Kerkenberg, waar je vanaf de top kan turen over het Hageland.  In de verte wenken de wieken van de windturbines van Assent, die je nog tegenkwam tijdens de Mariëndaaltocht.  Een aaneenschakeling van onverharde wegjes brengt je tot op de fietsweg die dagelijks door vele jongelui wordt gebruikt op weg naar hun school.  Aan de imposante Diestse Saspoort ga je tussen de Wallen door en steek je de ring over om aan de overkant door een stukje park met vijver uit te komen in het door Unesco als Werelderfgoed erkende Diestse Begijnhof.  De Sint Catharinakerk werd pas vorig jaar gerestaureerd en weer wit geschilderd.  In de Begijnenstraat vinden we de doorsteek naar een nieuwgebouwd woonerf en aan de Ezeldijkmolen, een watermolen op de Demer, stap je op het houten vlonderpad, dat óp de weer opengelegde Demer werd aangelegd.  Door Park Cerckel, met de sierlijke smeedijzeren brug en de waardevolle, eeuwenoude loofbomen, kom je aan één van de mooiste gebouwen van het Hageland : het Spijker.  Dit was ooit een vluchthuis voor de Norbertijnen van Averbode.  Het sierlijke gebouw deed ook dienst als graanopslagplaats, Spicarum in het Latijn.  Van daar komt dan ook de benaming.  Voor je ligt nu de Kaai, waar ook de authentieke paardentrap werd gerestaureerd.  Hierlangs stuurden vroeger de voermannen hun paarden met kar achteruit, tot aan de loskade.  De vrolijke springfonteinen op de Kaai trekken steeds weer de aandacht van spelende kinderen.  Je  volgt de Demer langs het wandelpad tot je achter het ziekenhuis van Diest koers zet naar het station.  Je klimt nu langs het Fort Leopold naar de Lazarijberg en komt uit bij een rij forse beuken, aan de rand van het Schaffense Vliegveld, dat dit jaar precies 100 jaar bestaat.  Over het Schoenaar, Schoonaarde, zet je weer koers naar het Gildenhuis, waar je na deze erg mooie lus even kunnen bijtanken.

Zij aan zij met de 42 km-stappers gaat het dan weer richting Brelaar-Paal.  Ook voor de terugweg werd geopteerd om zoveel mogelijk onverhard te gebruiken.  Een veldweg langs de de slingerde Veldbeek neemt je mee naar een erg goed verborgen weidepad.  Even verderop sta je op de Rauwberg, waar een Mechelse scheper eindeloos rondjes draait in zijn kooi.  Je scheert langs het dorpscentrum van de Vleugt en zigzagt over een crosspaadje tussen de bomen door.  Je zoekt nu verbinding met de Hooilandse Berg.  Een erg nijdig klimmetje neemt je mee tussen de dennen naar de kruin van deze Hagelandse heuvelplaat.  Ook op de Kriekelswarande moet je weer naar het kleinste verzet schakelen.  Hier ligt wellicht het mooiste stukje van deze vierde B-D-B verscholen ! Kriskras door zomers groen daal je af naar Brelaar om even verderop weer de kantine van Heijax te vinden.  Na iets meer dan tien prachtige kilometers is daar dan de hoogste tijd voor een verfrissing !

Nog tien km scheiden je nu nog van de aankomst.  Langs het kerkje van de Hei, nu in gebruik door de stichting Open Hart, steek je door naar de hoofdingang van de Millennium Golf van Paal.  Het golfterrein werd aangelegd op de ruigte die was achtergebleven na het uitbaggeren van de Plas.  Was er in den beginne heel wat contestatie tegen de aanleg van het golfterrein, dan is het nu geworden tot een geliefd wandel- en fietsparcours aan de rand van de Buiting.  Over golvende asfaltwegjes, tussen de golfholes door, ga je weer tot de brug over de E 313.  Rechts zie je het kraanbedrijf Arcomet.  Begonnen als toeleverancier van de steenkoolmijnen in de jaren ’50, groeide de familiale onderneming Arcomet de afgelopen decennia uit tot één van de grootste onafhankelijke verhuurders van kranen in de wereld.  Aan de overzijde van de Industrieweg (vanaf hier sluit de 12 km weer aan) duik je weer het groen in, om dit pas te verlaten op goed één km van de laatste rust, in de kantine van AC Tervant. 

De finale begint met een slingerende doorsteek van dennenbosjes om uit te komen aan de boord van het Albertkanaal.  Neen, je gaat niet langs de oever lopen, maar opteert voor het smalle groene tunneltje dat parallel loopt met het jaagpad.  Deze groene corridor zet je af aan de zandbergen langs de kades, van waar je zicht krijgt op de brug over het kanaal.  Eens je die genomen hebben, lokt de “triomfboog”, net voor het opstappen van het marktplein van Beringen.  Aan de kerk zie je het beeld van de beer, het symbool van Beringen.  Nog even wijk je af van de gebaande wegen en vind je een in onbruik geraakt achterafje om zo uit te komen aan de toegang van het witte scholendorp van Campus Beringen.   Daar wacht een uniek Bier van de Tocht : ROST ! Het is een ambachtelijk hoogblond, rossig bier, gebrouwen door microbrouwerij Buvens (Assent).  Meer dan 20 jaar werd er gesleuteld om de huidige smaak te bekomen.  ROST is samengesteld uit 3 soorten hop en 3 soorten mout en het alcoholpercentage (9%) zit goed verborgen tussen de volmondige en kruidige smaken. Een bier voor de echte biergenieter…

Niet zonder fierheid durven we stellen dat deze vierde editie van Beringen-Diest-Beringen de mooiste in het rijtje wordt.  Onderweg krijg je een staalkaart van wat er aan natuurschoon te vinden is tussen mijnbouw en wijnbouw, tussen steenkool en ijzerzandsteen, tussen Beringen en Diest.  We hopen dat ook jij er zult bij zijn, op de laatste zaterdag van juli !

Wie wil starten vanaf de kantine van Heijax parkeert aan de kerk van Brelaar-Hei.  Aan de vroegere parochiezaal van de Hei, nu de studio van Radio Benelux, vind je al de gekende WP-pijlen die je zo’n 300 m volgt tot aan de kantine.  Van hieruit kan je dan kiezen voor een traject van 10 km (lus van de 30 km), 20 km (lus van de 42 km met rust in Schaffen) of 30 km (parcours van de 50 km met dubbele rust in Schaffen).

We hopen dat heel wat van onze eigen leden zullen deelnemen en dat een aantal onder hen na deze Hoogzomertocht naar huis kunnen met de Wandelend Paal-collegetas, de beloning die je dit jaar krijgt als je aan vijf van onze acht eigen tochten deelneemt !

Voorwandeling Beringen-Diest-Beringen
Zaterdag 15 juli 2017


Om onze helpers de kans te geven om van het parcours van deze Hoogzomertocht te genieten
bieden we hen de kans om deel te nemen aan de voorwandeling.

Wie de volledige afstand (50 km = Beringen-Diest-Beringen) mee stapt, verwachten we tegen 06.00 uur
aan het Bogaarsveld in Beringen.
Start je vanaf de kantine van Tervant, dat ben je daar tegen 06.35 uur. In totaal stap je dan iets meer dan 42 km.
 Vanaf de kantine van Heijax (aanpikken aan parochiezaal Brelaar-Hei - parkeren aan het kerkje)
wandel je 30 km en daar verwachten we je dan tegen 08.00 uur.

Neem voor onderweg een lunchpakket mee en voorzie zéker voldoende drank.
Wij zorgen ervoor dat we onderweg regelmatig wel ergens terecht kunnen voor een verfrissing,
doch het is zomer en het kan (erg) warm worden.

Zin om mee te gaan : vooraf even naar de voorzitter bellen
of e-mailen naar
eddy.broos@skynet.be en melden waar je zal starten.

TERUG