Onze laatste uitstap van het jaar 2018 is er eentje met de trein.  Deze keer dus geen vertrouwde Demerstee-autocar, maar wel een zitje op de trein van onze Belgische spoorwegmaatschappij NMBS.  Zoals je hierboven kan zien is de inschrijvingsprijs die we betalen voor het ticket en daarbij nog de inschrijfkaart voor de wandeltocht, wel érg democratisch.  Reden hiervoor is dat we deze reis maken met een groepsticket.  Niet alleen de prijs is dan meer dan de helft goedkoper dan die van een (reeds goedkoper) weekendticket, met zo’n groepsticket krijgen we ook voorbehouden plaatsen op de trein.  Enige voorwaarde : we boeken dit ticket voor iedereen die mee gaat.  Clubleden die gebruik kunnen maken van het nog voordeliger 65+-tarief vragen we om voor één keer solidair te zijn met de meereizende clubleden die nog niet aan verlaagd tarief kunnen reizen.  We vragen jullie ook om deze keer zéker de uiterste datum van inschrijving te respecteren.  Zo’n groepsticket dient namelijk op voorhand geboekt te worden, met vermelding van het exacte aantal reizigers.  Wil je mee : laat het ons dan vandaag (of morgen) nog weten !  Té lang wachten betekent deze keer … niet mee !

We vertrekken dus met de trein van 8.54 uur in Diest.  Na een overstap in Leuven – rechtstreeks kan vanuit Diest niet (meer) – komen we dan tegen goed kwart over elf aan in de Koningin der Badsteden, Oostende.  Oostende is een wereldstad aan zee.  De stad biedt brede stranden, een lange strandpromenade en een kleurrijke jachthaven.  Oostende is een échte stad, met prachtig ontworpen parken, drukke winkelstraten, markten en talloze tavernes, brasseries, restaurants en nog enkele volkse cafés.  De brede zandstranden,  de sfeervolle boulevard en het prachtige casino vormen het gezicht van de badplaats.  De “happy few” van Europa speelden er in het casino en bezochten de paardenraces op de renbaan.  Ze gingen bij mekaar op de thee in de majestueuze villa’s en onze koning gaf opdracht er een zomerpaleis te laten bouwen.  De visserskade, de jachthaven en het Wapenplein zijn momenteel het kloppend hart van de levendige stad.

Sinds enkele jaren doet ook Oostende mee met de trend om de straten in de donkerste periode van het jaar te verlichten met duizenden led- en andere lichtjes.  Het Leopoldpark wordt tegen dan omgetoverd tot een heus wintersprookjesdecor.  Beleef een magische eindejaarsperiode op de gloednieuwe kerstmarkt van Oostende !  Bij “Winter in het Park” wordt de gezelligste periode van het jaar, nog intenser beleefd !  In het park wordt een kerstmarkt opgezet.  De    50 zorgvuldig uitgekozen kerstchalets brengen een gevarieerd en kwalitatief aanbod waarin ambacht of eigen ontwerp centraal staat.  Franse kazen en rauwe ham, artisanale nougat, salami's en gedroogde worsten, olijfolie en andere oliën, huisgemaakte bereidingen met chocolade, verse Luikse wafels, Tibetaanse bereidingen, burgers, raclette, tartiflette en choucroute, wijnen, spitburger, oliebollen, Sangria, grillbereidingen, Oostendse bieren, glühwein, bieren, verse koffie, ... Helemaal nieuw dit jaar is de drijvende schaatspiste van 1 150 m² op de vijver van het Leopoldpark.  Als het centraal punt van de kerstmarkt kan je hier de spannendste momenten van de kerstperiode beleven. 

We zijn in Oostende te gast bij de Keignaertstappers, die vorig jaar in oktober bij ons in Beringen deelnamen aan onze Limburg Wandelt.  Deze keer dus geen tegenbezoek met de bus, maar wel met de trein.  De startzaal ligt op een goeie km van het station.  We wandelen vanaf het station in groep tot aan de startzaal en spreken dan af wanneer er ’s avonds, in groep, opnieuw naar het station wordt gewandeld.  Vermits we een groepsticket nemen en niemand dus een eigen vervoersbewijs heeft, is het belangrijk dat iedereen zich hieraan houdt.

We kunnen er kiezen uit vier afstanden.  Er zijn twee lussen van 6 km.  Met de eerste wandelen we naar de Wijk Vogensang, komen we langs de Sint Janskerk en door de Wijk Westerkwartier, langs de Heilig Hartkerk en steken we Petit Paris over, een kruispunt met zes straten.  Het meest markante gebouw daar is het café Le Châtelet.  Het gebouw dat sinds 1994 beschermd is, is een unieke getuige van de vakantiearchitectuur uit de tijd van het mondaine en elitaire toerisme.  Het interieur (uit 1885) werd grotendeels behouden.  Door de Alfons Pieterslaan gaan we terug naar de startzaal.  De tweede 6 km gaat richting Mercatordok en langs de oude vissersboot De Amandine.  Langs de Petrus en Pauluskerk en de Peperbusse (alleen de toren bleef over van de Sint Pieterskerk) komen we op het Vissersplein, zien we de Vistrap, komen we langs de Visserskaai, wandelen we over de Zeedijk en komen we langs het Kursaal.  Door de uitgangsbuurt Mont Martre en over het Wapenplein kom je aan het Leopoldpark, met de kerstmarkt.  Hier is een rustpost voorzien.  Langs het Stadhuis ga je terug naar de start.

De 12 km volgt de 6 km tot de rust in het Leopoldpark.  Na 4,6 km ga je naar het Leopold I-plein, het Kursaal, de Zeedijk, de Drie Gapers (de prachtige poort naar het strand), Petit Paris, de Koninginnelaan, het Maria Hendrikapark, de Ramblas, de Oude Watertoren en via de Sint Jozefkerk kom je weer aan de rustpost na 11,3 km.  Nog even door het Leopoldpark en langs het Stadhuis om weer naar de startzaal te wandelen.  

De 18 km combineert de eerste lus van 6 km met de 12 km.  Op de tweede lus van 6 km, de 12 km en de 18 km wandel je door de Adolf Buylstraat waar je kan genieten van de feeërieke lichttunnel.  Met maar liefst 232 500 lichtjes zal je je ogen én oren niet geloven wanneer je deze lichtshow beleeft.  De volledige Adolf Buylstraat wordt overkapt en over een afstand van 188 meter droom je weg onder deze verlichte koepel.  Net vóór de Adolf Buylstraat staat het Huis van de Kerstman.  Op regelmatige tijdstippen is er een lichtshow met aangepast muziek. (de uren van de lichtshow zullen in de startzaal vermeld worden).  

Een mooie winterdag in Oostende !

TERUG