Woensdag 30 oktober 2019

Martine Van Camp Tocht

 WSV Wandelend Paal vzw

Vertrek : Bezoekerscentrum Webbekoms Broek, Diest (vlakbij Halve Maan - op 700m station Diest)
Inschrijving :
vanaf 07.00 uur tot 15.00 uur
Afstanden :
2 lussen van
8,5 en 11,5 km, met resp. inkorting tot 3 of 5 km en 6 of 7,5 km
- onderling te combineren


Opletten deze keer, want onze Martine Van Camptocht schuift van de vrijdag van het Allerheiligenverlof naar de woensdag.  In het jaar dat Allerheiligen op die laatste vrijdag valt, wordt onze MVC-Tocht naar de woensdag ervoor geplaatst.  Daags voor Allerheiligen zijn er nogal wat Halloweentochten, vandaar dus de woensdag.  Het is meteen onze laatste tocht voor 2019 en de opbrengst van deze tocht wordt verdeeld over drie sociale instellingen : Martine Van Camp vzw (Molenstede-Diest), ’t Weyerke (onderdeel van vzw Stijn) en ’t Perdje, een vzw die mindervaliden laat genieten van het paardrijden.

Starten doen we naar goede gewoonte vanuit het Bezoekerscentrum Webbekoms Broek, gelegen aan de rand van het Provinciaal Domein Halve Maan.  Rij vooral de poort van het Bezoekerscentrum binnen, want daar vind je onze parkeerwachters die je een plekje zullen toewijzen op de erg ruime parking, vlakbij de startzaal.  Inschrijven doe je beneden, in de tentoonstellingsruimte.  Hier leer je alles over de waterhuishouding in het Webbekoms Broek en de Demervallei in het algemeen, met op de videoschermen ook nog eens spectaculaire beelden van de overstromingsramp die Diest trof in september 1989.  Vanaf negen uur is de balie van het Bezoekerscentrum bemand en kan je er terecht voor meer informatie over de rijke fauna en flora die er in het natuurgebied Webbekoms Broek te vinden is.  Nadat je je hebt laten scannen en je inschrijving hebt betaald kan je boven, op de eerste etage, terecht voor een prima tas koffie van onze huisleverancier van jaren, de Diestse ambachtelijke koffiebranderij Stroobants.  Door de grote ramen kijk je uit over het weidse landschap van de Demerbroeken, een inspirerend zicht om je wat later op pad te begeven.  Ook voor deze MVC-tocht is er een ruime informatiepancarte met daarop alle info over het parcours en een kaartje met de trajecten die je kan volgen.  Dit jaar tekenden we twee lussen uit, goed voor in totaal 20 km wandelplezier.

De eerste lus is meteen de langste.  In totaal krijg je 11,4 km onder de voeten.  Onderweg kan je twee keer inkorten : een eerste splitsing geeft je een totaal van 6,0 km, bij de tweede splitsing kom je na 7,5 km weer aan het Bezoekerscentrum.  Na de oversteek van de pas heraangelegde ring rond Diest ga je langs de buitenmuur van het historische begijnhof van Diest, opgenomen op de lijst van Werelderfgoed van de Unesco (United Nations Educational, Scientific and Cultural Organization).  Door het zijpoortje treed je binnen in “den Besloten Hof”.  Het begijnhof lijkt op een middeleeuws stadje en is volledig ommuurd.  De meeste van de 90 huisjes dateren uit de 17de en 18de eeuw.  Omstreeks 1675 bedroeg het aantal begijnen ongeveer 400.  Na de Franse Revolutie deemsterde het begijnhof stilaan weg en nog voor de Tweede Wereldoorlog verliet het laatste begijntje het Diestse begijnhof.  Het geheel is in zijn oorspronkelijke staat bewaard gebleven en heel wat huisjes werden minutieus gerestaureerd.  De Sint Catharinakerk werd enkele jaren terug, na een jarenlange lijdensweg, ook eindelijk gerestaureerd en schittert nu in al haar hagelwitte glorie. 

We verlaten het begijnhof door de barokke poort, meteen hét toeristische uithangbord van Diest.  Over het binnenplein van het Zorgcentrum Ezeldijk wandelen we over de weer opengelegde Demer.  Snuif je de geur van gebrande koffiebonen op, dan worden er bij de koffiebranderij Stroobants (Oude Tramweg) weer een aantal balen koffiebonen klaargemaakt.  We nemen deze keer eens niet de Demervlonder en gaan ook niet door het Park Cerckel. Wel volgen we de Demerpromenade om af te buigen naar de Refugiestraat.  Hier zien we de prachtige trapgevel van het Refugiehuis van de Abdij van Averbode.  Even verderop, waar vroeger twee Demerarmen samenkwamen, zien we het Spijker, het Refugiehuis van de Abdij van Tongerlo, dat vroeger werd gebruikt als graanopslagplaats.  De naam “Spijker” komt van het Latijnse “Spicarium”, wat graanzolder betekent.  Refugiehuizen waren plaatsen waar de geestelijken van de omliggende abdijen een veilig onderkomen vonden in woelige oorlogsdagen.  Over de Kaai, met zijn fonteinen (werken die nog eind oktober ?) ga je naar de Allerheiligenberg en laat je de stedelijke schoonheid van Diest achter je.  Langs “the Ever Blossoming Garden”, aangelegd ter nagedachtenis van Annick Van Uytsel, volg je het GR-pad dat je meeneemt tot aan de muren van de Citadel.  Het smalle pad leidt je rond erg dikke beuken en laat je genieten van de prachtige herfstkleuren.  Wie kiest voor de 6 km, mag hier linksaf, volgt even de buitenrand van de vijfhoekige Citadel en sluit dan weer aan bij de 11 km.  Waar de 11 km afdaalt naar de Demervallei, mag de 7,5 km linksaf.  Dit voorjaar werd gestart met het weer openmaken van afgesloten Demerarmen.  Eén van de eerste resultaten hiervan zie je hier langs je traject.  Twee meanders werden afgevlakt, zodat de Demer hier erg breed kan worden bij een hoge waterstand.  Verderop richting Zichem (net niet op ons traject) werd een eerste meander weer open gelegd en weer aan de Demer gekoppeld.  Je laat de Demer achter je en keert stilaan terug naar Diest.  Nog even door het Citadelbos en dan door de binnenstad, met de Graanmarkt en de poort van de Warande, naar het Diestse Zwembad.  Wist je trouwens dat de buitenbouw van dit zwembad ooit nog op Expo ’58 dienst heeft gedaan als het Paleis van Chocolade Jacques ?  

Tijd voor de koffie !  En dan weer op pad voor deel twee.  We beginnen met een bezoek aan één van de mooiste plekjes van Diest : het Boerenkrijgpleintje, met zijn twee gigantische kanonnen (mét zitbanken) !  Onder de Schaffense Poort door wandel je over het Zwart Water om via de Saspoort (uniek staaltje van waterhuishouding, ooit een cruciaal onderdeel van de militaire verdedigingsgordel die in de 19de eeuw rond Diest werd aangelegd) even langs de Fossées (watervlaktes die eveneens deel uitmaakten van die gordel) te wandelen.  Via de Demer kom je in de achtertuin van het Bezoekerscentrum om dan het Provinciedomein Halve Maan binnen te stappen.  Wie met zijn (klein-)kinderen koos voor een avontuurlijk rondje van 3 km bereikt hier de aankomst.  De andere stappers mogen genieten van de stilte die er in de nadagen van oktober heerst op de Halve Maan.  Even wandel je de ring over om langs de Sint Jansruïne en door enkele historische woonstraten van Diest te stappen.  Dan mag je een ommetje maken langs de rand van Webbekom om via de Badstraat aan de hoofdingang van de Halve Maan te komen.  Onderweg was er nog een afslag voor de 5 km.  Met zicht op de Lindenmolen, die zich spiegelt in de waters van de Fossées, bereik je na 8,5 km de aankomst. Tijd voor een lekkere Averbode, het Bier van de Tocht dat steeds meer bijval kent !

Kom je met de wagen, rij dan zeker de poort naar het Bezoekerscentrum door, want even naar rechts vind je dan een uitgestrekt parkeerterrein. Volg hiervoor ook de aanwijzingen van de parkeerwachters !  Parkeren achter het zwembad van Diest kan slechts voor beperkte duur (Blauwe Zone – parkeerkaart voorleggen !).  Kom alvast genieten van Natuur en Cultuur in Bruisend Diest, de Oranjestad aan de Demer !

Eddy

TERUG