Zaterdag 15 mei  + Zondag 16 mei 2021

41ste Mariëndaaltocht - DIEST

Start : CVO De Oranjerie
Boudewijnvest 3, 3290 Diest (op 600m station Diest)
vanaf 06.00 uur tot 15.00 uur

Afstanden : 4 - 7 - 12A - 12B - 16 - 20A - 20B - 30 - 42 km  +
+  50 km Hagelandse Heuvel Trail


Eindelijk is het zo ver : Stad Diest geeft ons het vertrouwen én de toelating om onze 41ste Mariëndaaltocht te laten doorgaan.  Wel zal alles er nog wat anders uitzien als wat we gewoon waren van vóór de Coronacrisis.  Er zal géén catering zijn, maar daartegenover staat dat je in Diest heerlijk zal kunnen genieten van een koffie of een frisse pint op één van de vele terrassen die de Oranjestad rijk is.  

Voor deze 41ste Mariëndaaltocht nemen we het plan van de editie van 2020, die om de gekende reden niet is kunnen doorgaan, weer in handen.  De Hagelandse Heuvel Trail, een prachtige, potige 50 km-tocht, bestaat uit twee onderdelen : een eerste omloop gaat vanuit de Oranjerie naar het Bezoekerscentrum Webbekoms Broek, maakt daar een lus en keert terug naar het CVO.  De tweede omloop gaat over de Hagelandse heuvelruggen tot in Assent.  Na de plaatselijke lus kom je via Kaggevinne terug naar Diest.  Onderweg zochten wij naar de meest verborgen wegels en paadjes, krijg je pittige hellingen, verre zichten over de golvingen van het Hageland, diepe holle wegen en vooral … erg veel rust en stilte.  Een tocht met een hart, een tocht om naar uit te kijken.

Het Bezoekerscentrum Webbekoms Broek, de rustpost die we ieder jaar aandoen tijdens onze Mariëndaaltocht, wordt ook nu weer opgenomen in het traject (open vanaf 7 uur).  We kunnen jullie hier echter geen drank of broodjes aanbieden, doch je kan er wel gebruik maken van het sanitair.  We zorgen ervoor dat ook de 4 km langs hier passeert.  Buiten, rondom het Bezoekerscentrum zijn heel wat banken en ook op het grasveld kan je even verpozen om te genieten van je lunchpakket.  Nieuw is dat we dit jaar “dóór” het Bezoekerscentrum wandelen ! Je gaat langs de hoofdingang naar binnen, komt langs het sanitair blok en gaat dan de tentoonstellingsruimte binnen.  Een deskundig iemand staat je graag te woord in deze didactische zaal.  Langs de achterzijde kom je in de tuin van het Bezoekerscentrum waar je, hoog op een paal, het nest van onze Diestse ooievaars zal kunnen zien.  Wie weet zijn de eieren van het ooievaarskoppel tegen dan uitgebroed en vliegen pa en ma ooievaar af en aan met voedsel voor hun pasgeborenen !

Het hoofdparcours is opgedeeld in twee omlopen, wat maakt dat je zowel op zaterdag als op zondag een ander traject kan wandelen (tot 20 km – de parcoursen van 30, 42 en 50 km blijven twee dagen identiek).  Op de eerste lus krijg je de steedse schoonheid van Oranjestad Diest, met zijn Begijnhof, het Warandepark, Park Cerckel en de Demerpromenade.  Vermits vanaf 8 mei de terrassen weer open mogen, krijg je onderweg regelmatig de kans om te genieten op één van die vele terrasjes van de Demerstad.  De eerste 10 km maak je kennis met de noordelijke heuvels die Diest omgorden en trek je naar de vallei van het Zwart Water.  In natuurgebied Dassendaarde geniet je van Kempische dennenbossen, om dan langs de rand van het Schaffense Vliegveld en Fort Leopold af te dalen naar de Diestse Wallen.  Deze vroegere militaire verdedigingsgordel is vandaag geworden tot een groene kraag rond de Demerstad;  De lus die je maakt na het Bezoekerscentrum neemt je mee naar Webbekom, aan de rand van het natuurgebied Webbekoms Broek.

Het tweede deel van de tocht situeert zich meer op en rond de Hagelandse heuvels, ten zuiden van Diest.  Holle wegen met ijzerzandsteen in de flanken, pittige klimmetjes, verre zichten over de deiningen van het Hageland, frisgroene boomgaarden … het zijn maar een paar ingrediënten die deze tweede omloop kenmerken.  In Assent is het keerpunt en daar kan je op het terras van Café Congo terecht voor een drankje (zowel op zaterdag als op zondag open vanaf 9 uur).  De plaatselijke lus die je er maakt, tekenen we uit over de schitterende Hermansheuvel, met onderweg het beeld van De Pionier, een verwijzing naar de eerste bewoners die hier zo’n 6 000 jaar geleden een nederzetting bouwden.  Nog even meegeven dat de 12B niet tot Assent meewandelt, maar onderweg afbuigt naar Kaggevinne.  Op het terras van Estaminee ’t Goegedagt kan je terecht voor een koffie of iets fris.  Op de terugweg van Assent naar Diest mag je over de nijdige Prinsenbos, loop je op het plateau van de Galgenberg, klim je op de Saffraanberg en eindig je met de Steineberg, op minder dan een km van de finish.  Zalig flaneren langs Den Amer, ons vaccinatiecentrum, om na 50 heerlijke km toe te komen in het CVO De Oranjerie. 

Wandel je de 50 km, dan krijg je een snoer van 14 Hagelandse hellingen te beklimmen, met in totaal zo’n 600 m hoogteverschil.  Aan de hand van de mogelijke afstanden kan je zelf een wandelmenu samenstellen, waarbij je dus de keuze hebt uit een dubbel parcours voor de 12 en 20 km, zodat je zaterdag en zondag kan wandelen op een verschillend parcours.  Verder kan je de 50 km opsplitsen in de 21 km (Webbekom) en de 29 km (Assent). 

We zijn ontzettend blij dat we deze tocht mogen organiseren en we zien er enorm naar uit om ook jou te mogen begroeten !

Inschrijven : € 1,50 voor leden van wandelclubs die zijn aangesloten bij WandelSport Vlaanderen – € 2,50 voor niet-leden. 

Openbaar vervoer : station Diest op 600 m van de start – volg de blauwe pijltjes "Inschrijving".

Eddy

TERUG