Zaterdag 14 mei  + Zondag 15 mei 2022

42ste Mariëndaaltocht - DIEST

Start : CVO De Oranjerie
Boudewijnvest 3, 3290 Diest (op 600m station Diest)
vanaf 06.00 uur tot 15.00 uur

Afstanden : Lus A Zelem : 4 - 6 - 8 - 12 - 24 km
Lus B Zichem : 15 - 25 km
50 km Hagelandse Heuvel Trail : combinatie Lus A + Lus B

Afstandentabel


De Hagelandse Heuvel Trail, de 50 km van de 42ste Mariëndaaltocht krijgt dit jaar een totaal nieuw wandelparcours ! Starten doe je wel nog vanuit het Centrum voor Volwassenenonderwijs (CVO) Volt, aan de Boudewijnvest, net buiten het centrum van Diest.  Het concept van de Hagelandse Heuvel Trail bestaat uit een liggende 8, met de startplaats als raakpunt van de twee lussen.  Hemelsbreed situeert de tocht zich dit jaar tussen het Zelemse Hees en de zendmast op de Voortberg, in Testelt.  Onderweg rijgen we het ene natuurgebied aan het andere, wat maakt dat deze 42ste editie van de Mariëndaaltocht wel eens de mooiste ooit zou kunnen worden.  Door het combineren van de afstanden van beide lussen, zijn er tal van wandelmogelijkheden.  Wie de 50 km wil opsplitsen over twee dagen, kan dat perfect, maar ook wie op beide dagen een verschillende parcours wil wandelen, krijgt hiervoor heel wat mogelijkheden.  Dadelijk wordt alles wat meer duidelijk. 

Deel één, met Zelem als keerpunt, start door de tuinwijken van Diest om dan al snel het groen in te duiken.  De Kanonsbaan, een ware tunnel van groen, neemt je mee naar het Citadelbos.  Langs de rand van het imposante militaire fort (Citadel), ooit gebouwd om de opmars van de Nederlandse legers te stoppen, kom je aan de boogvormige toegangspoort.  Over de altijd gladde kasseitjes daal je de Allerheiligenberg af.   Langs de in Allerheiligenkapel (toren in restauratie) steek je de Grote Markt over en doorkruis je de binnenstad.  Door de totaal vernieuwde Winkelwandelstraat, de statige Guido Gezellestraat en de schoolomgeving van het Diestse Sint Jan Berchmanscollege, ga je even door en langs Park de Warande om een eerste keer uit te komen bij het Bezoekerscentrum Webbekoms Broek, waar je even mag rusten.  Ook de 4 en de 6 km komen aan deze rustpost.

Op naar Zelem dan ! Langs de Fossées, de spiegelende waterpartijen die dateren uit de helft van de 19de eeuw, trekken we naar de totaal vernieuwde Slachthuissite.  Na een ommetje over de Parelsberg belanden we in het weidse landschap van het Webbekoms Broek.  Via de Sint Jansberg dalen we dan, onverhard en onbekend (een aaneenschakeling van twee nooit eerder bewandelde paden !) af naar Zelem.  We ronden Zelem, kijken naar het Kasteeldomein “het Lobos”, genieten van fraaie zichten op de vallei van de Zwarte Beek en rusten uit in taverne ’t Hees, een nieuwe horecazaak aan de rand van Hees.  Vanaf hier keer je terug naar Diest.

Even wandelen we door de bossen van Hees om dan paadjes te volgen aan de rand van Hezerheide, met mooi zicht op natuurpercelen die onderhouden worden door Natuurpunt.  Ongemerkt bereiken we de Diestse Wallen en komen we een tweede keer in het Bezoekerscentrum.  Na de tweede stop daar, kom je in “de stad in de stad” : het Diestse Begijnhof.  Even langs de weer opgelegde Demer en dan klimmen naar de top van de Warandeheuvel.  Over de Graanmarkt en langs de Sint Barbarakerk zoeken we naar Park Cerckel.  Even nog langs de “Nieuwe Demer” en je staat weer in de vroegere Oranjerie, nu dus CVO Volt. De teller wijst bijna 24 km aan.  Tijd voor de bagagewissel (indien gewenst).  De 12 km keert in Webbekom terug naar het Bezoekerscentrum, met een passage langs de meanderende Demer en de hondenuitloopweide, aan de rand van de Wallen;

Deel twee dan : ook nu weer start je via de Kanonsbaan en trekken we naar het Steineveld, waar we smal afdalen.  Een groen ommetje brengt ons aan de voet van de Vinkenberg.  Een diepe, erg ruwe holle weg neemt ons mee naar boven, met daar een mooi vergezicht op Scherpenheuvel en zijn Basiliek.  We dalen af, alweer door een zelden gebruikte holle weg, tot we de Demer voor ons zien opduiken.  Nog één keer fiks omhoog om dan af te dalen naar het Zichemse Marktplein, waar we kunnen bijtanken in het zaaltje achter Café de Heren van Zichem.  Vanaf hier keert de 15 km terug naar Diest.

De 26 km wiegt dan mee met de bochten van de Demer tot ze in Testelt erg steil, langs een druivenveldje, de Voortberg op moeten.  Meteen bereiken we het meest westelijke punt van onze “acht”.  Een ongekend mooi natuurpad laat ons genieten van de schoonheid van de Demerbroeken, tussen Testelt en Averbode.  Onderweg kan je vogels spotten in de twee kijkhutten waar je langs komt.  Even voorbij het geboortehuis van Ernest Claes maken we nog een rondje door een natuurgebied met het Zwart Water, plaatselijke beter gekend als “de Letsgrecht”, als leidraad.  Voor ons ligt dan weer Zichem, waar we na deze ongemeen mooie lus van 11 km (eindelijk !) kunnen bijtanken.

Op naar de finale dan.  Op weg naar Molenstede wandelen we, samen met de 15 km dus,  schilderachtig mooi langs de oevers van het Zwart Water.  In Molenstede zoeken we het smalle pad dat ons over de Blaasberg zal brengen.  De gekende Holle Weg, diep in de flanken van de Langeberg, laat ons afdalen tot de Ringweg rond Diest.  Links voor ons ligt het centrum van het Demerstadje.  Aan de rotonde nog even links en dan zit deze prachtige Hagelandse Heuvel Trail er op.  Onderweg volgen de natuurgebieden mekaar in snel tempo op, met tussendoor de pittige “bergskes” die in totaal toch bijna 500 m hoogteverschil opleveren ! Dit alles maakt deze 50 km Hagelandse Heuveltrail tot een uniek mooi geheel !

Inschrijven : € 1,50 voor leden van wandelclubs die zijn aangesloten bij WandelSport Vlaanderen of een andere wandelfederatie – € 3,00 voor niet-leden. 

Openbaar vervoer : station Diest op 600 m van de start – volg de blauwe pijltjes "Inschrijving".

TERUG